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In search of the soul of Spain

Monograph published by

Auroville International Spain and CIRHU Papers

 

(a brief introduction, - Spanish text is given below)

Spain is not an easy reality to grasp: firstly because in spite of its relatively small size it is unbelievably diverse; secondly, because what it has shown to the world over the last five hundred years is not its soul but its shadow. Nevertheless, even in this asuric shadow that gave birth to the Inquisition, there has always been a nobility which not even its enemies could deny, as well as an obsessive sincerity in its service to the divine ideal it had assumed. Spain is a country of kshatriyas, which inherited its ideal of the Holy War from the East, through Islam. It is this, taken in its essentiality, that constitutes its profound attraction.

The topics covered in this monograph illustrate the lines of exploration that carried us to two important conclusions about the soul of Spain. But here we would like to anticipate both of these and, since 'CIRHU Papers' is the review of an institute for research in the field of human unity, to develop one of them which is more directly connected to this fundamental concern. Our first conclusion is that Spain in its essentiality can best be defined as "Force at the service of a Transcendent Ideal". Our second conclusion, more interesting perhaps from the point of view of human unity, is that Spain is a unique and significant historical laboratory where for centuries experiments have been made on how to reconcile the factor diversity with the apparently contradictory factor of unity.

Spain, as an historical experiment of diversity in unity, has not had to face the kind of large-scale problems which afflicted and still afflict vast countries such as Russia and India. Its scale is quite different, smaller, more intense, more concentrated, but brutally marked by what one of our historians has called "the absolute individualism" of the Spanish character. The westernmost point of Europe, Spain has been a meeting point of East and West, first with the early arrival of the Phoenicians and later with the Muslim invasion. With the inrush of Islam at the beginning of the 8th century, its original racial diversity - of which the four major lines of Iberians, Celts, Goths and Latins were already distinct at that time - was not only increased by the incorporation of new racial elements - Arabs, Berbers, Jews, as well as others from the vast Muslim Empire - but further complicated by three new dimensions of diversity: the spiritual, represented by the confluence of the three great monotheistic religions in the Spanish soil; the national, resulting from fragmentation of the earlier Visigoth entity by the energetic Muslim drive; and the coexistence of Eastern and Western elements in one limited geographic area over eight uninterrupted centuries.

The racial diversity, when no longer reinforced by religious difference, was resolved to a great extent by the emergence of a new biological human type that combined the Iberian, Celt, German, Semitic and Latin strains. The East-West polarity was resolved through the emergence of an interesting psychological type that brings together, sometimes fused, at other times in a state of conflict and contradiction, fundamental elements of each of the two poles: mysticism and realism, traditionalism and the urge for innovation, "caudillism" and individualism, idealism and pragmatism ... But two great challenges to the manifestation of the Spanish soul remained: the aspects of religious and national diversity. The first apparently ended in defeat. The second is still to be resolved but, given the instruments involved, it can be said that this presents an excellent prospect of permanent solution.

At the end of the 15th century Spain betrayed the great intuitions it had had of itself during the Middle Ages: instead of offering its energies in the service of the great spiritual synthesis pointed at by the coming together of three great monotheistic religions in the Peninsula, it blindly and murderously followed the paths of the Roman Catholic deity. This enterprise, which lasted throughout the 16th century, presided over by two major rulers of the Austrian Hapsburg dynasty, Carlos I and Philip II, exhausted the nation. The best of its vital energies were channelled to the Americas, re-embodying the conquering and civilising spirit that had brought the Muslims from the East to Europe eight centuries before. The best of its spiritual energies attempted a bolder leap, flinging themselves towards the veiled continent of Ultimate Reality. As happened to India centuries before with Buddhism and its illusionist epigones, the vast Spanish mystic movement of the 16th and 17th centuries, in both its orthodox and its heterodox branches, amounted to a powerful draining of the national life. The Spain of the 17th and 18th centuries is an exhausted and inert country, a huge imperial body that begins to decompose and fragment. From this inertia Spain will show no signs of awakening until the Napoleonic conquest. And then it will do so in such a disunited, fragmented way that for more than a century all its progressive forces will fall into partisan conflicts, becoming incapable of recovering the country for modernity and saving it from its historical backwardness. The dictatorship of General Franco served the evolutionary function of at last uniting the forces of progress in a shared underground resistance that lasted forty years. Spain emerged from the dictatorship at the end of this century, dazzled by misleading European lights that drew it away from its ancient intuitions: the last decades of enviable economic prosperity and longed-for liberty are, therefore, a sad wandering in the Void.

The Age of Great Intuitions, the Age of Intolerance, the Age of Inertia, the Age of Individualism, and the Age of the Void, are the historical cycles that, according to our vision, mark the becoming of our people.


En Busca del Alma Española

Monográfico publicado por
AVI España y CIRHU Papers

(una breve introducción)

España no es una realidad fácil de aprehender: primero, porque para su tamaño es increíblemente diversa; segundo, porque lo que el mundo ha conocido desde hace quinientos años no es su alma sino su sombra. Sin embargo, incluso en esa sombra asúrica que extendió por el mundo la Inquisición, ha habido siempre una nobleza que ni sus enemigos pudieron negar así como una sinceridad obsesiva en su servicio al ideal divino que aquélla se había representado. España es un país de Kshatrias que heredó de Oriente su ideal de guerra santa, a través del Islam; y ello, tomado en su desnudez esencial, es lo que la hace profundamente atractiva.

A lo largo de este número monográfico, se verá el desarrollo argumental que nos llevó a dos importantes conclusiones sobre el alma española, pero quisiéramos aquí anticipar ambas y, puesto que CHIRU Papers es el espacio editorial de un instituto para investigaciones en el terreno de la unidad humana, desarrollar la que más directamente concierne a sus fundamentales preocupaciones. Nuestra primera conclusión es que España se deja definir en su esencialidad como Fuerza al servicio de un Ideal Trascendente; nuestra segunda conclusión, más interesante quizás desde el punto de vista de la unidad humana, es que España es un peculiar e importante laboratorio histórico en el que durante siglos se ha experimentado cómo reconciliar el factor diversidad con el factor aparentemente opuesto de la unidad.

Dejando aparte su cuestión imperial, España, como experimento histórico de la diversidad en la unidad, no ha debido enfrentar el tipo de problemas a gran escala que han afectado y afectan todavía a países monumentales como Rusia y la India. Su escala es otra, más reducida, más intensa, más concentrada, pero brutalmente marcada por lo que alguno de nuestros historiadores ha llamado el individualismo absoluto del carácter español. Constituyendo el extremo del occidente europeo, España ha sido un lugar de encuentro del Este y el Oeste, gracias a la pronta llegada de los fenicios primero y a la invasión musulmana después. Con la incursión del Islam a principios del siglo VIII, su original diversidad racial -de la que podían apreciarse entonces las cuatro grandes líneas de íberos, celtas, godos y latinos- no sólo se vio aumentada por la incorporación de nuevos elementos raciales -árabes, beréberes, judíos, así como otros del vasto imperio musulmán- sino que se vio complicada por tres nuevas dimensiones de la diversidad: la espiritual, representada por el encuentro en tierra española de las tres grandes religiones monoteístas; la nacional, debida a la fragmentación causada en la unidad visigótica por el fulminante empuje musulmán; y la convivencia de Oriente y Occidente en un mismo espacio geográfico durante ocho ininterrumpidos siglos.

En gran medida, la diversidad racial acabó por resolverse, cuando no se apoyaba también en la diversidad espiritual, mediante la creación de un nuevo tipo biológico humano que unía en su sangre, en mayor o menor grado, genes íberos, celtas, germanos, semitas y, sobre todo, latinos. Por su parte, la polaridad Oriente-Occidente se resolvió con la creación de un interesante tipo psicológico que reúne, fundidos a veces, otras en conflicto y contradicción, elementos fundamentales de cada uno de los dos polos: misticismo y realismo, tradicionalismo y voluntad innovadora, caudillismo e individualismo, idealismo y pragmatismo... Pero quedaron, como dos grandes retos en el camino de la manifestación del alma española, los temas de la diversidad espiritual y de la diversidad nacional: el primero se frustró; el segundo todavía no está resuelto pero, dados los instrumentos en acción, puede decirse que se halla en una de las mejores vías posibles.

España, a finales del siglo XV, traicionó de forma definitiva las grandes intuiciones que había tenido de sí misma durante la edad media y, en lugar de poner sus energías al servicio de la síntesis espiritual apuntada por el encuentro de las tres religiones monoteístas en la Península, siguió de un modo ciego y asesino los caminos del dios de Roma. En esa empresa, que duró todo el siglo XVI y que presidieron los Austrias mayores, Carlos I y Felipe II, se agotó. Las mejores de sus energías vitales saltaron a América reencarnando el espíritu conquistador y civilizador que había traído a los musulmanes de Oriente a Europa ocho siglos atrás; lo mejor de sus energías espirituales dio un salto aun más temerario y se lanzó a la conquista del velado continente de la Realidad Última. Como ocurriera en la India centurias atrás con el budismo y sus epígonos acosmistas, el vasto movimiento místico español del XVI y XVII, tanto en su vertiente ortodoxa como heterodoxa, supuso un poderoso drenaje de la vida nacional. La España del XVII y del XVIII es un país exhausto e inerte, un enorme cuerpo imperial que empieza a descomponerse y fragmentarse. De esta inercia, España no dará señales de despertar hasta la conquista napoleónica; pero entonces lo hará de un modo tan desunido, tan atomizado, que todas sus fuerzas progresivas se entregaran durante más de un siglo a luchas partidistas haciéndose incapaces de recuperar el país para la modernidad y salvarlo de su retraso histórico. La dictadura del general Franco sirvió a la función evolutiva de aunar por fin aquellas fuerzas de progreso en una lucha secreta y común, que duró cuarenta años. De la dictadura, España emergió a este fin de siglo deslumbrada por los engañosos brillos europeos y dando la espalda a sus antiguas intuiciones: estas décadas de envidiable prosperidad económica y de soñada libertad son, pues, su triste paseo por el Vacío.

La Era de las Grandes Intuiciones, la Era de la Intolerancia, la Era de la Inercia, la Era del Individualismo y la Era del Vacío son los ciclos históricos que, según nuestra visión, parcelan el devenir de nuestro pueblo.

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